PARSABAN

"Helleense heersers van de boven- en onderwereld"
Cultuurhistorische groepsreis Noord-Griekenland (15 dagen)

Dag-tot-dag-programma

Dag 1) Amsterdam - Thessaloniki
Vandaag vliegen we van Amsterdam naar Thessaloniki.
In de namiddag komen we aan in de sfeervolle stad Thessaloniki waar we zullen overnachten in een mooi 4 sterren hotel in het centrum van de stad. In de avond kunt u op eigen gelegenheid genieten van de uitmuntende gastronomie waar Thessaloniki om bekend staat.

Dag 2) Thessaloniki
We starten vandaag met een bezoek aan het mooie archeologisch museum van Thessaloniki. Het museum huisvest de belangrijkste archeologische artefacten van Macedonië uit de prehistorische, hellenistische en romeinse periode. De artefacten tonen op indrukwekkende wijze de rijkdom en het vakmanschap aan van het oude Macedonië. Direct achter het archeologisch museum bevindt zich het Byzantijns museum. In dit museum bewonderen we de prachtige tombes, fresco’s en mozaïeken uit de vroegchristelijke tijd tot aan de komst van de vele kloosters die werden gesticht door de Macedonische keizers in de elfde eeuw.Na de lunch maken we een wandeltocht vanaf het hoogste punt van Thessaloniki langs de Byzantijnse muur naar de Kastra met de indrukwekkende Alysseo toren en de Anna Palaiologina ingang en eindigen we deze weg bij de kerk van Osios David (UNESCO) met haar unieke en wonderschone fresco’s. Via Turkse baden, een romeins forum en het Atatürk huis lopen we naar de ark van Galerius welke is opgericht ter herinnering aan de overwinning van Galerius op de Perzen. Na een bezoek aan de bekende witte toren lopen we via de promenade aan zee naar de kerk van de Agia Sofia met haar prachtige mozaïeken dom.

Dag 3) Thessaloniki- Boottocht Athos (UNESCO) - Stageira - Arnaia- Thessaloniki
In de ochtend vertrekken we vanuit Thessaloniki met de bus naar Ouranoupolis waar we met een boot een prachtige tocht rond het autonome schiereiland van de berg Athos maken. Dit schiereiland is een kleine staat binnen Griekenland en is enkel toegankelijk voor mannen.
Het eiland is rijk aan Byzantijnse kloosters die al 1000 jaar bewoond worden door monniken die het hart van de Orthodoxe religie en belangrijke Byzantijnse kunstschatten en manuscripten beschermen tegen invloeden van buitenaf.
Vanaf de boot kunnen we een aantal van de prachtige Byzantijnse kloosters van dit unieke schiereiland aanschouwen, als ook de overweldigend ongerepte natuur.
Na de boottocht rijden we met de bus naar de archeologische opgravingen van Stageira; de geboorte- en begraafplaats van Aristoteles.
We brengen een bezoek aan het indrukwekkende grafmonument van Aristoteles, fraai gelegen in de op de heuvels gevonden Acropolis.
Tijdens onze terugreis naar Thessaloniki maken we een stop in Arnaia voor een wandeling door dit mooie dorp met typische Macedonische woningen uit de 19e eeuw.
We overnachten in ons 4* hotel in Thessaloniki.

Dag 4) – Thessaloniki- Kasta Tombe- opgravingen Philippi (UNESCO) - Kavala
We rijden vandaag vanuit Thessaloniki naar een zeer bijzondere Macedonische tombe; Kaste Tombe.
Deze tombe werd mogelijk in opdracht van Alexander de Grote gebouwd voor zijn vriend Hephaestion en zijn moeder Olympias.
Hoewel de tombe deels beroofd is, kunnen we er nog een magnifiek mozaïek bewonderen van Hermes en de ontvoering van Persephone door Hades. Na het bezoek aan de Kasta Tombe, rijden we verder naar de oude stad Philippi (UNESCO), vernoemd naar Philip II.
De meeste van de opgravingen dateren uit de Romeinse en vroegchristelijke periode maar er is een groot theater overgebleven dat werd gebouwd door Philip II in 356 BC. Deze stad werd door hem gebouwd langs de antieke route die Europa en Azië verbond, de Via Egnatia.
De stad ontwikkelde zich na de slag om Philippi in 42 v. Chr tot een belangrijke stad van het Romeinse Rijk en wordt ook wel aangeduid als klein Rome. Aan het eind van de middag rijden we naar Kavala voor overnachting.

Dag 5) Kavala – Archeologisch park en museum van Dion – Litochoro
In de ochtend een korte wandeling door Kavala langs het fraaie huis van Mohammed Ali, de opvallende rode Halil Bey moskee en het bijzondere 3 verdiepingen tellende aquaduct van Kamares.
Na deze korte wandeling vertrekken we uit Kavala in de richting van Litochoro, gelegen aan de voet van de berg Olympus. Nabij Litochoro bevindt zich het archeologisch park en museum van Dion, mooi gelegen aan de Vaphyras rivier. Het archeologisch park omvat een oppervlak van 150 ha met een typische cardo maximus met luxe oude baden, romeinse ambachtswinkels, een romeins forum, en een bijzonder graf van Zeus Hypsistos. Het museum herbergt een aantal prachtige standbeelden en steles die gevonden zijn in Dion, als ook een uniek muziekinstrument dat werd gevonden in de Dionysus Villa van Dion en aan de wieg heeft gestaan aan de ontwikkeling van het pijporgel.
Dion is ook de plaats waar Alexander de Grote op majestueuze wijze zijn offers bracht aan Zeus voordat hij vertrok naar Perzië.
Na ons bezoek aan het archeologisch park van Dion, rijden we verder naar het goed bewaard gebleven kasteel van Platamonas, gebouwd aan de kust door de Lombarden. We overnachten in een 4* hotel in Litochoro.

Dag 6) Litochoro- dagtrip nationaal park Olympus- Litochoro
Vandaag maken we een excursie naar het mooie nationaal park van de berg Olympus, troon van Zeus, en opgenomen in de UNESCO lijst van biosfeerreservaten en op de EU lijst van belangrijkste vogelgebieden. Onze tocht begint bij de Enipeas kloof met haar watervallen, 7 prachtige houten bruggen over de rivier en het klooster van Ag Dionysos. Vanuit hier rijden we via een indrukwekkende weg verder omhoog en maken we een stop voor een eenvoudige maar mooie wandeling halverwege de berg met zicht op de hoogste besneeuwde toppen van het berggebied en de kloof. We keren in de loop van de middag terug naar ons hotel.

Dag 7) Litochoro- Meteora (UNESCO)- Metsovo
Vanaf Litochoro rijden we naar Meteora; een uniek gebied met door wind en watererosie grillig gevormde zandstenen rotsen die aandoen als natuurlijke pilaren voor de indrukwekkende kloosters die erop zijn gebouwd.
Al sinds de 9e eeuw woonden er kluizenaars in de grotten op de natuurlijke zandstenen torens maar in 1336 werd door een monnik uit Athos het eerste klooster ‘Groot Meteoron’ gebouwd. In de hoogtijdagen ontstond hier een autonome orthodoxe gemeenschap van 24 kloosters met monniken die in volledige afzondering van de rest van de wereld leefden. Er zijn in Meteora nog 6 kloosters die in hun oorspronkelijke glorie zijn hersteld, waarvan enkelen nog door monniken worden bewoond.
We brengen vandaag een bezoek aan deze indrukwekkende kloosters met enkele aangrijpende fresco’s in het Rousanou klooster, een interessant museum vol mooie iconen en andere liturgische objecten bij het Varlaam klooster, en het imposante klooster ‘Groot Meteoron’, magnifiek gebouwd op de hoogste zandstenen rots in het gebied.
Aan het eind van de dag rijden we door naar Metsovo voor overnachting.

Dag 8) Metsovo – Ioannina
In de ochtend rijden we naar het nabijgelegen betoverende bergstadje Metsovo waar we een bezoek brengen aan het Folk Art Museum met een zeer interessante collectie van iconen, byzantijnse munten en prints. Ook brengen we een bezoek aan het Averoff museum vanwege een bijzondere foto-collectie van Metsovo.
Na de lunch rijden we verder naar Ionannina, een sympathieke universiteitsstad prachtig gelegen op een plateau aan het meer van Pamvotis. We maken in de middag een stadsexcursie door Ioannina langs de kastro en de acropolis met haar indrukwekkende poort en park met fraaie uitzichten, langs de unieke ottomaanse synagoge, de Aslan Pasha moskee en de tombe van Ali Pasha.
Erna brengen we een bezoek aan het eilandje in het meer van Pamvotis, dat geheel autovrij is en slechts bewoond wordt door 250 personen. Het eilandje wordt gekenmerkt door witte huizen uit de 16e eeuw en beschikt over een interessant museum over het leven van Ali Pasha en een prachtig klooster met bijzondere fresco’s.

Dag 9) Ioannina - dagexcursie naar Dodona en Acherondas rivier – Ioannina
Het orakel van Dodona genoot op het orakel van Delphi na het hoogste aanzien. Het dateert van voor 2000 v. Chr. en is daarmee het oudste heiligdom van Griekenland. Het orakel bestond uit een heilige eikenboom, omringd door een kring van opgehangen bronzen ketels die geluid maakten als zij tegen elkaar kletterden. Voorspellingen werden gedaan aan de hand van deze geluiden.
Onder Pyrrhus van Epirus (bekend om zijn Pyrrusoverwinning op de Romeinen) werd het heiligdom uitgebreid met een Acropolis, marktplein, raadhuis, tempels en een groot theater met plaats voor 17.000 toeschouwers.
Dit theater is in 1960 fraai gerestaureerd en in Dodoni te bewonderen. We zullen vandaag naast de archeologische opgravingen ook de natuur bij de Acheron Rivier verkennen. Deze rivier heeft een gedeeltelijk onderaardse loop en werd in de Griekse mythologie beschreven als een rivier van de onderwereld. Je kunt hier prachtige wandelingen maken en er is een aangenaam terras met mooi zicht op de kronkelende deels onder- en bovengrondse loop van de rivier.
Aan het eind van de middag keren we terug naar ons hotel in Ionannina.

Dag 10) – Ioannina- dagexcursie Vikos kloof- Ioannina
De Vikoskloof is de diepste kloof op aarde en een waar natuurwonder. We maken vandaag een indrukwekkende tocht door dit prachtige natuurgebied met adembenemende uitzichtpunten over de groene Vikoskloof, fotogenieke boogbruggen in de groene vallei, mooie afgelegen bergdorpjes, authentieke kerkjes en kloosters, en de in de rotsen uitgesleten Papingo waterpoelen waar je kunt zwemmen.
Na een indrukwekkende dag door het wonderschone landschap van de Vikos kloof, keren we terug naar ons hotel in Ionannina.

Dag 11) Ioannina – Kastoria
Vandaag rijden we van Ioannina naar Kastoria, fraai gelegen op een landtong tussen twee meren. Kastoria is niet alleen bekend vanwege haar mooie ligging maar ook vanwege de fraaie Byzantijnse kerken met indrukwekkende fresco’s en het Byzantijns museum.
In dit museum zijn iconen van grootmeesters te bewonderen en er wordt goede tekst en uitleg gegeven over de techniek van het iconen schilderen. Vandaag brengen we een bezoek aan dit interessante museum en de nabijgelegen byzantijnse kerken, bekend vanwege fraai metselwerk en indrukwekkende doch soms strenge fresco’s.We overnachten in Kastoria.

Dag 12) Kastoria – Presba Nationaal Park
Vanuit Kastoria maken we vandaag een excursie naar de unieke meren van Presba, gelegen tussen Griekenland, Albanië en Macedonië.
Het gebied werd in 2000 als grensoverschrijdend beschermd gebied aangewezen, het eerste van zijn soort in Zuidoost-Europa.
We brengen vandaag een bezoek aan het schilderachtige schiereilandje Agios Achilios met daarop de ruïnes van een byzantijnse basiliek en andere kleine kerken. Het schiereiland beschikt over een rijke flora en fauna met veel beschermde plant- en diersoorten. Er leven meer dan 260 vogelsoorten, waaronder een kolonie van kroeskoppelikanen. We brengen na een mooie wandeling over het eiland een bezoek aan het plaatsje Agios Germanos, gelegen op 1100 meter hoogte. Vanuit dit plaatsje heb je prachtige vergezichten over de meren en er bevindt zich een betoverend 11e eeuws kerkje dat van top tot teen is bedekt met fresco’s.
We overnachten in het nationaal park Presba.

Dag 13) Presba nationaal park - Mieza - Naoussa - Veria
We rijden vandaag vanuit Presba nationaal park naar twee interessante Macedonische tombes uit het oude Mieza.
De tombe van het oordeel dateert uit eind 4de eeuw v. Chr en is genoemd naar de rechters van de onderwereld die erop staan afgebeeld.
De tombe van de Palmetten dateert uit de 3e eeuw v. Chr en is bijzonder fraai beschilderd. In Mieza brengen we ook een bezoek aan de school van Aristoteles. Volgens Plutarchus zou Alexander de Grote hier onderwezen zijn door Aristoteles.
Erna rijden we verder de berg van Naoussa op waar zich een aantal fameuze druivenvelden bevinden waar heerlijke wijn wordt gemaakt.
We maken een stop voor een wijnproeverij bij Dalamara. We kunnen erna bijkomen van de wijn in de oase bij Naoussa met prachtige watervallen, waterbronnen en schaduwrijke plekken onder mooie oude bomen.
Via een mooie groene route rijden we vanaf de oase naar Veria.

Dag 14) Veria - Vergina – Pella- Thessaloniki
In de ochtend maken we eerst een wandeling door Veria langs de Palaia Mitropoli met haar recent prachtig gerenoveerde fresco’s uit de 12-14 de eeuw, de oude synagoge en de Bema van St Paul bekend om het majestueuze mozaïekwerk.
Erna vertrekken we naar de grafheuvel van Vergina met drie grote graven van zeer welgestelde Macedoniërs, vermoedelijk Macedonische koningen uit de eerste helft van de vierde eeuw v Chr. De indrukwekkende en kostbare grafgiften die gevonden zijn staan hier mooi en overzichtelijk tentoongesteld binnenin een overkoepelende tumulus. Vanuit Vergina rijden we door naar de archeologische opgravingen van Pella met name voor een bezoek aan het archeologisch museum waar zich een aantal magnifieke mozaiekwerken bevinden, zoals de dynamieke afbeelding van Alexander de Grote in Susa waar hij wordt gered door Kraterus.
We komen eind van de middag aan in Thessaloniki waar we zullen overnachten.

Dag 15) Thessaloniki - Amsterdam
In de ochtend vliegen we van Thessaloniki terug naar Amsterdam.